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En eaux profondes: Andy 'The Shark' Vences parcourt la route jusqu'au sommet de la division de 130 livres

Le vestiaire est étouffé par la déception d'une défaite inattendue. Ce n'est pas inattendu en raison du calibre de l'adversaire en tant que tel, mais en raison de la croyance en acier qui a mené la perspective déchue jusqu'à présent et est écrasée, au moins temporairement. Seuls des pas sont entendus, arpentant à la recherche d'inspiration alors que les corps en survêtement restent les lèvres serrées.

Soudain, le père du combattant battu, Sifredo, s’adresse à leur équipe dégonflée. "Je ne veux pas que tu tombes dessus, d'accord? Cette perte est une expérience d'apprentissage. J'ai perdu mon travail et je suis un putain d'ingénieur aujourd'hui. J'ai acheté deux maisons mais je n'ai jamais rien eu », a-t-il déclaré. «Je suis venu dans ce pays et je n'ai jamais parlé anglais. J'ai laissé les lave-vaisselle et tous les nettoyants. Il veut être champion du monde. Il va se lever et corriger ces erreurs. "

Le groupe applaudit immédiatement le discours entraînant et se prépare à affronter la montée ensemble.

Cela fait maintenant 11 mois que Andy Vences de San Jose (23-1-1, 12 KO) perdu contre Albert Bell (L10) sur le undercard Tyson Fury-Tom Schwarz et a quitté la MGM Grand Arena drapé dans les bras de son père de soutien. Il a dit Boxe Social que l'apprentissage n'a pas cessé, malgré son retour avec une victoire de routine sur Mark Bernaldez (W10) en octobre dernier.

Vences (à gauche) a perdu contre son compatriote invaincu Albert Bell en juin 2019.
Photo: Mikey Williams, premier rang.

"Nous sommes toujours testés dans la vie", a déclaré "El Tiburon" en Californie ("The Shark"). «Comme le dit mon père, les personnes qui échouent le plus sont celles qui finissent par réussir. Donc, il m'a toujours dit que peu importe ce qui se passe dans ces combats, vous devez continuer parce que quelque chose vous attend. Ce n'est peut-être pas maintenant, mais ça s'en vient.

«Il était le seul à croire en moi en tant qu'amateur et professionnel, il pensait vraiment que j'allais faire quelque chose en boxe. Dès que j'ai commencé à être en tête d'affiche de séries télévisées, tout le monde veut redevenir votre ami. Ce discours qu'il a prononcé après le combat a été très inspirant et il me motive simplement à continuer d'aller de l'avant. »

Maintenant, comme cela a toujours été, Vences continue sur la route la moins fréquentée. Nous avons discuté en milieu de semaine entre une séance d'entraînement dans sa salle de boxe construite à la maison et un long quart de travail de jour, en tant que spécialiste de la sécurité armée. Poursuivre une carrière entre les cordes à plein temps n'était tout simplement pas possible, même s'il était en marge des combats pour le titre mondial il y a moins d'un an.

Le concurrent ultra-léger Vences équilibre un travail de jour en sécurité avec la vie de boxeur.

Vivre parmi les collines de San Jose signifie qu'Andy et sa femme Stephanie dépendent d'un revenu constant, payant bien au-dessus des probabilités de s'installer dans le centre de la Silicon Valley. Vences a expliqué: «Je vis une vie différente. Je suis marié. J'ai toujours fait de la boxe depuis que j'ai rencontré ma femme et elle aime le sport, donc tout fonctionne. J'ai un emploi à temps plein, donc je contrôle à peu près les centres commerciaux, les appartements, les contrôles de stationnement dans différentes propriétés et dans les écoles. Soit vous travaillez dur et nourrissez votre famille, soit vous vous laissez distancer.

«Me voici, me battant pour ma vie, me battant pour ma famille et essayant de tirer le meilleur parti de mes opportunités. Il n'y a pas grand-chose d'autre que vous puissiez faire, simplement parce que vous n'étiez pas amateur ou que vous n'étiez pas olympien. Nous pouvons seulement en tirer le meilleur parti, mais vous devez vous battre pour lui et relever vos défis. Même si je suis tombé, je vais continuer à avancer parce que c'est mon rêve – devenir champion du monde. "

La réalisation de cette ambition fait avancer Vences après sa seule défaite contre Bell et un match nul avec Erick De Leon, mais elle doit également gronder sans le manager de longue date et le plus grand fan, Herb Stone, décédé il y a près de trois ans.

Vences (à droite) punit Bell d'une main droite. Photo: Mikey Williams.

Stone a arraché Vences à une séance d'entraînement à San Francisco et a orchestré son contrat promotionnel avec Top Rank, aidant le natif de Watsonville à s'imposer comme un combattant capable de rivaliser au plus haut niveau. Avec son père et Herb à bord, Vences avait quelque chose sur lequel peu de boxeurs professionnels pouvaient compter – une équipe fidèle et fiable. Il était de petite taille, mais il devait l'être. Malheureusement, en mars 2017, son unité de soutien soudée a été divisée par deux.

«Je me souviens de la première fois que je l'ai rencontré. Herb m'a dit: «Beaucoup de managers promettent beaucoup de choses, mais personne ne les fait vraiment. Je vous parlerai la prochaine fois et je vous demanderai comment tout s'est passé (avec vos débuts). »La semaine suivante, je suis retourné me battre et il m'a demandé:« Es-tu programmé pour te battre? Je pense que je vais y aller pour le voir ».

Vences a poursuivi avec émotion: «C'est à ce moment-là, quelque chose en moi m'a dit d'écouter ce gars, même si je ne le connaissais pas, j'avais juste une bonne impression de lui. Souvent, vous devez écouter votre instinct. Alors j’ai dit: «Hé, je vais commencer ma carrière avec toi». Je suis allé jusqu'à 18 ans et 0 avec Herb. Il était une grande partie de ma vie.

«Avant de décéder, il m'a dit:« Je ne veux pas que ce soit la raison pour laquelle vous n'avez rien fait avec votre carrière de boxe. Voici donc ce chèque pour les frais de formation, l'équipement, tout ce dont vous avez besoin, vous le récupérez sur cet argent ». J'étais bouleversé et j'ai pleuré à côté de lui parce que je ne voulais pas d'argent, je le voulais. Je me suis fait une promesse, mais je lui ai aussi fait une promesse. Je ne veux pas vivre ma vie avec cette culpabilité. "

Faisant écho à son métier dans la division des super-plumes, le joueur de 28 ans sait que rebondir après des difficultés garantit presque des combats difficiles dès son retour – il est prêt pour eux. Les champions en titre Jamel Herring (WBO) et Miguel Berchelt (WBC) partagent une écurie promotionnelle avec Vences, et des combats avec l'un ou l'autre pourraient facilement être faits.

Vences est inspiré par le père de soutien Sifredo et la mémoire du défunt manager Herb Stone.

La revanche sur son conquérant invaincu, Albert Bell de Tolède, était également à l'ordre du jour, mais Vences est fermement concentré sur les gardiens de la division 130 livres. "La situation idéale pour moi est de prendre les (plus grands) combats", a-t-il déclaré. «N'importe quel grand nom dans la division des super-plumes, mais je veux évidemment aussi être rémunéré équitablement. Surtout si je lutte contre un ancien champion du monde ou un champion du monde actuel, mais ça marche. J'ai l'impression que je vaux beaucoup parce que je m'entraîne si fort et je n'ai jamais été dans un combat ennuyeux. J'ai toujours été dans ces grands combats passionnants. "

Vences ne se bat pas pour avoir du poids sur les médias sociaux ou pour des recommandations glamour; il n'a pas besoin d'être éclaboussé sur les panneaux d'affichage de San Jose pour trouver du réconfort. Son voyage est unidimensionnel et sa bataille la plus difficile est avec lui-même. Bien sûr, déplorer le favoritisme politique de la boxe semble être une couverture de confort populaire, mais ‘El Tiburon’ le rejette rapidement.

"Je voudrais que les gens se souviennent de moi comme d'un combattant qui était si persistant et qui n'a jamais abandonné", a déclaré Vences. Boxe Social, compte tenu de son impact possible et durable sur les jeunes combattants en herbe ou les fans potentiels. «Tout comme toutes les autres personnes qui ont réussi dans le monde et qui échouent des centaines et des milliers de fois, elles continuent d'avancer. Je veux qu’ils pensent: «Wow, c’est inspirant. Regardez ce qu'il a fait. Il a échoué tant de fois, il n'avait rien de son côté, mais il l'a fait. Comment a-t-il pu y arriver? »»

Avec son épouse toujours solidaire, l'équipe de Top Rank et son père Sifredo derrière lui, il est facile d'être emporté par la confiance en soi de Vences. Il ne parle qu'avec un langage positif, rejetant les pertes comme des opportunités. De nombreux combattants trébuchent après avoir été entraînés dans les eaux profondes, mais ‘The Shark’ se sent comme chez lui, maintenant prêt à retourner au sommet de la division.

Avec une compréhension du sacrifice, ses sens sont intensifiés. Après tout, il suffit d'une petite goutte de sang pour déclencher une fête.

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