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Kid Galahad: un dangerman poids plume parle de rivalité et de vengeance à Warrington, d'influence Hamed et plus

À partir du moment où Kid Galahad a vu le «Prince» Naseem Hamed arrêter Tom «Boom Boom» Johnson, il a été transpercé par la boxe.

Galahad tomberait sur Hamed quelques semaines plus tard à la mosquée locale. Hamed a déclaré au starstruck, aspirant préadolescent, que s'il nourrissait le désir de devenir champion du monde, il devait trouver un homme – Brendan Ingle.

Lorsque Galahad a mis les pieds dans le club garçons et filles de St. Thomas – mieux connu sous le nom de Gym Ingle – sa vie a soudainement eu un but.

Pendant les 16 années suivantes, Galahad a consacré sa vie au sport, s'entraînant avec Brendan et, son fils, Dominic.

Peu de temps avant son décès en mai 2018, Brendan a remis à Galahad un dernier cadeau – un t-shirt du combat de Hamed avec Johnson, la nuit où le «  Prince '' a ajouté la sangle IBF 126lbs à sa version WBO.

Pour Galahad, c'était un signe; c'était son destin de vaincre le champion poids plume IBF Josh Warrington.

Avant son défi pour le titre mondial en juin dernier, Galahad l'a décrit comme «fais ou meurs». Son style mesuré et calculé était capable de frustrer les fans et les combattants dans une égale mesure. S'il échouait, il craignait que les opportunités soient rares. Sans métier ni qualifications sur lesquelles s'appuyer, le succès est essentiel.

Après 12 rounds serrés et serrés, Galahad avait annulé l'offensive du champion et fait taire la foule habituellement bruyante de Leeds. Il était certain qu'il en avait assez fait.

Deux des trois juges n'étaient pas d'accord et Galahad a subi sa première défaite en tant que professionnel par décision partagée. Pour la première fois en plus d'une décennie, Galahad a dû avaler la pilule amère de l'échec, son rêve nié par la moindre des marges.

"Je suis retourné dans mon vestiaire et c'est juste bizarre parce que c'est une ambiance différente", a expliqué Galahad. Boxe sociale. "Je me suis dit:" Putain d'enfer. "Je ne pouvais pas croire que ce soit honnête. C’est juste une de ces choses. Les choses arrivent dans la vie. Vous devez continuer, vous ne pouvez pas laisser les choses vous ronger. Vous ne pouvez pas vous auto-détruire. Vous devez les utiliser comme négatifs.

«Le but du jeu est de frapper et non de se faire toucher. C’est comme le football. J'ai deux tirs et marque deux buts et vous avez 10 tirs et manquez 10, j'ai encore gagné. Peu importe que vous jetiez plus ou que vous mettiez plus de pression. Il y avait des moments dans ce combat où il ne faisait pas pression sur moi. Il fait comprendre qu'il venait vers moi pendant 12 rounds d'affilée, mais il ne fait jamais rien pendant les deux premières minutes (d'un round). Il y avait des moments où il tenait! »

Galahad (à gauche) a fait taire une foule passionnée de Leeds, mais Warrington a remporté une victoire par décision partagée.

L'atmosphère sombre a été levée par le plus grand que nature Naseem Hamed. Le "Prince" a peut-être été l'inspiration initiale de Galahad pour lacer les gants, mais stylistiquement, la paire est diamétralement opposée. Hamed était flashy, destructeur et n'avait jamais peur de jouer. Galahad, d'autre part, a toujours été hostile au risque, maladroit et content de se diriger vers une large victoire de décision plutôt que de tenter de forcer un arrêt.

Hamed a encouragé Galahad (27-1, 16 KO) à adopter un état d'esprit plus impitoyable.

«Je me souviens après le combat, Nas est venu vers moi et m'a dit:« Tu aurais dû gagner ce combat. Vous devez amener votre propre arbitre et vos juges au match », a rappelé Galahad. "J'ai pensé:" Vous savez quoi, il a raison. "Vous ne pouvez pas laisser la décision entre les mains des juges, vous devez amener vos propres juges.

"Quand Nas m'a dit ça, je suis retourné au gymnase le lendemain et je me suis dit:" Il a raison ". Je me souviens que Brendan m'avait dit qu'il y a des années également, cela m'a rappelé ce que Brendan avait dit. C'est coincé avec moi maintenant. C’est plus ou moins moi contre le monde. Ils ne vont pas donner une part équitable à quelqu'un comme moi. »

Les craintes de Galahad d'être gelé de l'image du titre mondial étaient déplacées. L'IBF lui a donné l'occasion de sécuriser un autre coup de feu avec un éliminateur final contre le gaucher Claudio Marrero.

Avec les mots de Hamed au premier plan de son esprit, Galahad a produit une meilleure performance en carrière, ajoutant de la férocité à sa finesse. Dès la première cloche, Galahad est systématiquement tombé sur son adversaire, obligeant le corner de Marrero à demander à l'arbitre Howard Foster d'arrêter le combat après le huitième round.

Galahad (à gauche), les poivrons Claudio Marrero dans leur éliminateur final pour la couronne poids plume IBF. Photo: Dave Thompson, salle de match.

Cette victoire a donné à Galahad l'occasion de se racheter avec une autre fissure à Warrington. L'IBF a tendance à être le plus strict des quatre principaux organismes de sanction lorsqu'il s'agit de faire respecter les mandats, précisant qu'ils doivent avoir lieu tous les neuf mois. Warrington a rempli sa dernière obligation obligatoire contre Galahad en juin de l'année dernière. En apparence, le match revanche devrait être le suivant pour les deux hommes une fois la boxe reprise; cependant, il y a eu des spéculations sur le fait que Warrington pourrait faire face au champion «régulier» de la WBA, Xu Can, les unifications ayant priorité sur les défenses obligatoires.

L'IBF ne reconnaît pas la sangle WBA "Regular", mais avec la liste de titres WBA "Super" poids plume Leo Santa Cruz qui semble passer à la légèreté, Xu pourrait être mis à niveau en champion complet. Cette possibilité ne convient pas à Galahad.

"Ils disent (Warrington) va avoir un combat d'unification, il ne peut pas avoir un combat d'unification", a-t-il dit. "Contre qui? Xu peut? Xu Can n'est pas un champion du monde, il a un titre régulier. La seule façon dont Xu Can est un champion du monde est de le transformer en champion du monde afin qu'il puisse s'unir à Warrington. Peu importe la quantité de sucre que vous enrobez.

«Les gens essaient de faire comme si c'était un combat passionnant. Comment cela peut-il être un combat passionnant, ils ne peuvent pas tous les deux casser un œuf? Ce sera comme regarder une bataille d'oreillers à vive allure. Entre eux, ils ont assommé 10 personnes. Quels sont les faits? Xu Can n'a jamais vraiment boxé personne, il a eu deux ou trois KO et Warrington a eu sept KO. Ce sont les faits. Ce n'est pas comme si je bavardais complètement. Qui veut regarder quelqu'un monter sur le ring et lancer 10 000 coups de poing dans un combat et aucun d'eux ne sort, même avec une ecchymose? Il n'y aura pas de marque sur eux », a déclaré Galahad avec un rire malicieux.

La foi de Galahad reste inébranlable. La défaite n'a pas provoqué de crise de confiance. Le joueur de 30 ans n'est pas étranger à l'adversité. À l'âge de quatre ans, Galahad a déménagé de Doha à Toxteth où il vivait avec ses parents et huit frères et sœurs dans un appartement de trois chambres au-dessus d'une épicerie.

Sept ans plus tard, il a déménagé à Sheffield. Des problèmes ont rapidement suivi et Galahad a aspiré à être un gangster ou "l'homme le plus méchant de la planète".

Ayant vu deux de ses frères incarcérés, il est parfaitement conscient de la direction que le chemin non emprunté aurait prise. La boxe et Brendan Ingle étaient son salut.

La confiance en soi de Galahad n'a pas faibli depuis sa première défaite. Photo: Dave Thompson.

Chaque fois que Galahad aura l'occasion de reprendre Warrington, il ne laissera rien au hasard. Il prendra son destin en main.

"Quand je me bats à nouveau (Warrington), vous avez vu comment (Tyson) Fury a donné à (Deontay) Wilder ce travail, je vous dis que ce sera pire que ça", a déclaré Galahad avec conviction. «Je l'ai battu la première fois et je n'ai pas obtenu la décision, cette fois-ci, il n'y aura pas 12 rounds. Je me fiche de ce qu'il pense. Je m'en fiche s'il pense qu'il est assez dur, ou qu'il a un bon menton, quand il est absolument battu du pilier au poteau, quelqu'un va jeter l'éponge et c'est son père! Croyez-moi, car quand cela arrivera, je dirai: "Je vous l'ai dit". "

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