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Mikaela Mayer est prête et (fatiguée) d'attendre

Lorsque nous nous sommes enregistrés avec Mikaela Mayer l'été dernier, nous avons félicité l'olympienne des États-Unis 2016 et la candidate actuelle aux poids légers juniors pour sa patience à gravir l'échelle de 130 livres.

Elle n'est plus aussi patiente.

"Ouais, ma patience s'est affaiblie", a déclaré Mayer. «Je sens que je me suis mis au travail, je suis confiant, j'ai l'impression que mon corps atteint son maximum et je suis ravi de montrer ce que je peux faire. Je ne pense pas que tout le monde ait encore vu ce que je peux faire. "

Il y a plusieurs raisons pour lesquelles la femme de 29 ans a changé d'avis au cours des derniers mois. Il y a eu le combat avec Melissa Hernandez annulée au 11e heure en mars et, bien sûr, le verrouillage ultérieur du COVID-19. Mais la dernière paille pour la Californienne a été de voir la titulaire du titre WBC Eva Wahlstrom prendre une défense optionnelle pour le titre en février contre l'Angleterre Terri Harper et perdre la ceinture face au Britannique. C'était un combat que Mayer, classé numéro 1, aurait dû être le sien.

«J'ai fait une interview et on m'a posé des questions sur Terri Harper et moi, bien sûr, j'ai dit que c'était à l'origine mon combat – moi et Eva Walhstrom étions en négociations, et voici (Matchroom Boxing) Eddie Hearn avec son chéquier et coupe un plus gros chèque ," elle a dit. «Et je comprends l'aspect commercial des choses. Je ne suis pas naïf à cela. Je comprends ça. Mais je dois créer un peu de battage médiatique, car j'ai été le concurrent numéro un et cela aurait dû être mon coup de titre. Je suis le candidat numéro un; elle était numéro 15. Alors oui, j'étais énervé quand c'est arrivé. J'ai essayé d'obtenir un combat pour le titre mondial au cours des trois, quatre derniers combats. "

Mayer a porté son cas sur les médias sociaux, et après un peu de va-et-vient avec Harper et Hearn, l'Américaine n'est pas si sûre qu'elle va bientôt avoir une confrontation avec Harper (elle devrait faire face à Natasha Jonas au retour de la boxe), mais elle a fait remarquer qu'il s'agit d'un combat qui doit être mené dans un sport qui a maintenant une nouvelle rivalité qui produira des feux d'artifice lorsque les deux arriveront sur le ring.

Mayer a pris son jeu un autre cran en juin dernier, remportant son premier 10 rondes avec une décision quasi-blanche sur l'ancien challenger du titre Lizbeth Crespo. (Photo de Steve Marcus / Getty Images)

"Je pense que cela finira par se faire, mais Eddie Hearn a clairement indiqué qu'ils avaient deux autres mandats devant eux", a-t-elle déclaré. "Mais nos mandats pour les femmes sont un peu comme," Eh, voulons-nous l'appliquer? "Je ne pense pas qu'elle aurait dû obtenir ce combat. De toute évidence, elle va prendre ce qu'elle peut obtenir et son promoteur va se battre pour elle et je l'obtiens, mais quand nous nous battrons, je pense absolument que je vais le lui apporter.

"Elle a un titre, oui, mais je n'ai regardé que l'un de ses combats", poursuit Mayer. «Elle est jeune, c'est une bonne boxeuse classique. J'ai compris. Bon travail. Mais elle n'a pas en elle ce combat que j'ai. Je le lui apporterais. Je suis 10 fois plus forte qu’elle, je suis plus équilibrée – elle peut boxer de l’extérieur, mais si je la prends à l’intérieur, elle ne saura pas quoi faire. Je peux me battre dans toutes les différentes zones du ring, et je sais qu'elle n'a qu'une seule façon de se battre. Elle va y travailler – je sais qu'elle va essayer de s'améliorer – et Eddie Hearn est intelligent; il va lui faire acquérir de l'expérience avant de se mesurer à quelqu'un comme moi. Je sais donc qu'elle ne me le donnera pas tout de suite. »

Appelez-les les premiers coups de feu tirés pour l'épreuve de force entre le 12-0 Mayer et le 10-0 Harper, et malgré la pandémie, le buzz grandit pour un combat qui n'inclut pas le Big Four de Cecilia Braekhus, Katie Taylor, Amanda Boucliers Serrano et Claressa. C’est un gros problème pour un sport qui a besoin de toutes les nouvelles stars et de tous les combats pour s’exciter. Même Mayer a supposé qu'obtenir un gros combat nécessiterait une augmentation de poids pour l'Irlandais Taylor. Mais au cours des deux derniers mois, Mayer voit les possibilités à 130 livres pour des réunions avec des gens comme Harper, le détenteur du titre IBF Maiva Hamadouche, la titlist WBO Ewa Brodnicka et le champion WBA Hyun-Mi Choi, sans parler de concurrents comme Melissa St. Vil et Jonas.

Mayer avec Bob Arum, PDG de Top Rank.

"Honnêtement, juste pour que ce soit clair, ma division de poids est excitante", a-t-elle déclaré. «Avant, je me disais:« D'accord, acquérez l'expérience, obtenez le titre mondial à 130, puis passez à 135 pour des combats passionnants, comme Katie Taylor et tout ça. »Mais non, ma division de poids est empilée en ce moment, et je pense que c'est l'une des divisions les plus empilées. "

Le fait de savoir que de bonnes choses sont à venir a relancé Mayer, qui aurait pu faire une déclaration majeure en battant l’ancienne tenant du titre Melissa Hernandez le jour de la Saint-Patrick à New York. Cette déclaration, comme le reste du monde de la boxe, a été mise en pause. Mais même avec cette situation, Mayer a trouvé un moyen d'obtenir son travail, voyageant d'abord dans le Maryland, puis à Houston, afin de rester forte pour ce qu'elle espère être un retour en juin sur le ring.

«J'étais à la maison en train de faire toute la quarantaine et je sentais juste que je devais être avec l'un de mes entraîneurs, et je ne peux pas aller avec l'entraîneur Al (Mitchell) parce que je ne veux pas risquer de le rendre malade, et il a été super mis en quarantaine – il n'a pas quitté sa maison et devient fou », a déclaré Mayer. «Donc, moi et (la coéquipière de l'équipe américaine) Ginny (Fuchs), nous avons besoin de structure – nous devenions un peu gros. (rires) Nous avons donc dit: "Faisons le voyage et allons remettre en quarantaine près de l'entraîneur Kay (Koroma)." C'est donc ce que nous avons fait. "

Maintenant, elle veut juste se battre, même si ce n'est pas le combat pour le titre mondial dont elle a envie.

"Je n'ai pas combattu depuis octobre, et maintenant mon prochain combat ne peut pas être pour un titre mondial à cause de l'interdiction de voyager", a-t-elle déclaré. «Je vais donc devoir combattre un autre Américain et j'espère qu'ils me donneront quelqu'un d'excitant. J'en ai assez de combattre des gens que personne ne connaît. Je suis prêt à combattre quelqu'un qui a un nom afin que nous puissions commencer à construire un battage médiatique. Je me sens si forte et si forte et je suis juste prête à montrer au monde que je suis le meilleur. Je veux botter le cul de certaines filles. "

Ce n'est pas la patiente Mikaela Mayer que nous connaissions, mais vous devez aimer la version excitée qui est prête à commencer à prendre des noms au sommet de la division. Et même sans le titre autour de sa taille en ce moment, sachant qu’elle obtiendra finalement son tir montre à quel point le jeu féminin a progressé ces dernières années.

Comme elle a tweeté en avril…

"Ce que les gens ne comprennent pas, c'est que ce n'est que la deuxième vague de #womensboxing. La première vague s'est éteinte il y a plus de dix ans parce qu'elle n'était pas soutenue par la société ou le mouvement olympique. Les femmes que vous voyez maintenant r les PIONNIÈRES dans un mouvement de #boxing féminin qui durera. "

"Je veux botter le cul de certaines filles."

Même lorsque Mayer a mis les gants pour la première fois, elle ne savait pas trop où cela mènerait. C'est une pensée effrayante quand vous songez à consacrer des années à quelque chose qui pourrait vous laisser dans une impasse. Mais elle est ici, elle ne va nulle part et elle a une armée de pairs avec elle pour s'assurer que ce sport continue de se développer.

"Quand je suis entré pour la première fois dans le gymnase, à quoi pensais-je?" elle a dit. «Les femmes n’étaient pas autorisées aux Jeux olympiques et il n’y avait pas de véritable match professionnel pour nous. J'ai poursuivi ce rêve sans chemin. Je n'avais même pas de vision au début. J'ai dû créer la vision au fur et à mesure. Donc, regarder en arrière et voir où nous en sommes maintenant, c'est vraiment incroyable. Et pas seulement moi, mais où est la boxe féminine aujourd'hui; les filles qui sont venues avec moi, je pense que c'est quelque chose que nous devons reconnaître. Oui, dans la boxe féminine, il y avait les jours de Laila Ali et c'était super, mais ça s'est éteint. La différence est maintenant le soutien des Jeux olympiques. Désormais, les femmes peuvent concourir au plus haut niveau et le vivier de talents est important. Alors qu'auparavant, il n'y avait tout simplement pas assez de talent pour continuer. Vous voyez plus de petites filles dans le gymnase que jamais auparavant et il y a une échelle à grimper. Il y a un chemin, et je suis entré au bon moment. Cela me rend plus sûr que je vis mon destin. C'est ce que je devais faire. »

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