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Q&A: MVP sur la signature d'un nouveau contrat avec la WWE, le mentorat de jeunes stars et plus

MVP parle de son nouvel accord et du potentiel inexploité de Bobby Lashley et Shelton Benjamin.

MVP restera avec la WWE dans un avenir prévisible. Le leader de The Hurt Business a signé un nouveau contrat avec la WWE, et le vétéran de longue date dispose désormais d'une plateforme mondiale pour honorer son héritage de lutte.

Hassan Hamin Assad, 46 ans, mieux connu dans la lutte en tant que MVP, est au milieu d'une renaissance de carrière, à la fois sur le ring et en tant que défenseur de Bobby Lashley et Shelton Benjamin. MVP défie Apollo Crews pour le championnat des États-Unis à Slam été, et il fait également partie d'un scénario intégral avec Lashley et Benjamin.

MVP a parlé avec Sports illustrés, discutant de sa décision de signer à nouveau avec la WWE, de l'avantage de transmettre des connaissances à de jeunes stars comme Crews et du potentiel inexploité de Lashley et Benjamin.

Justin Barrasso: Félicitations pour l'extension. Pourquoi Yamazaki 18 était-il votre boisson de choix pour célébrer? Et combien de temps resterez-vous avec la WWE?

MVP: Yamazaki 18 est l'un des meilleurs whiskies au monde, et les gens qui connaissent MVP savent que j'ai un amour pour le whisky japonais. C'était le meilleur esprit possible pour célébrer ce nouveau chapitre.

En ce qui concerne la durée de mon contrat, c’est mon affaire. Mais disons simplement que je serai là pendant un petit moment. Nous avons pu nous mettre d'accord, ce qui était plutôt cool.

JB: Lorsque vous êtes retourné à la WWE en janvier pour le Royal Rumble, puis que vous avez eu le match à Raw contre Rey Mysterio, vous avez publié sur les réseaux sociaux que vous pensiez que c'était votre dernier match à la WWE.

MVP: C'était censé être ça.

JB: Heureusement, vous vous êtes trompé. Qu'est ce qui a changé?

MVP: C’est de la lutte professionnelle, la carte est toujours sujette à changement. On m'a offert un poste de producteur et j'étais prêt à prendre ma retraite cette année, donc le timing était parfait. Puis on m'a demandé de faire un salon VIP, puis un autre. On m'a demandé de faire un match, puis un autre. L'élan a commencé à prendre forme.

Je pense que certaines personnes ont oublié ce que j'étais capable de faire. Ensuite, on leur a rappelé et ils ont dit: «Hé, utilisons-le.» Au lieu d’être utilisé ici et là, la chose suivante que vous savez, j’étais utilisé ici, là, là et là.

[Producteur des coulisses de la WWE] Adam Pearce a fait une bonne blague qui a résonné dans nos vestiaires. Il a dit: «  Hé, ils ont juste fait un «  Où sont-ils maintenant? '' Sur vous il y a un an? '' J'ai dit: «  Ouais, ils l'ont fait. '' Et il a dit: «  Eh bien, je peux vous dire où MVP est maintenant. Il va être sur le quatrième segment, le septième, le huitième et le neuf et le 12. »C'est donc assez incroyable.

JB: Votre carrière au cours des deux dernières décennies a été un tel succès et votre travail au Japon vous a donné encore plus de confiance en tant qu'artiste. Qu'apportez-vous à la WWE qui autrement n'existerait pas sans vous?

MVP: J'apporte des divertissements liés à l'ancienne façon de faire les choses. J'ai la chance d'apprendre mon métier à une autre époque. Si nous sommes à la télévision en direct et que quelque chose change, et qu’ils disent: «MVP, voici le micro pour les sept prochaines minutes», j’ai appris à le faire il y a longtemps et je n’ai fait que s’améliorer au fil des ans. Vous avez maintenant beaucoup de jeunes talents qui sont extrêmement talentueux, mais ils n’ont pas encore perfectionné ces compétences. Être capable de prendre le micro et de parler à la télévision en direct, c'est une compétence qui prend du temps.

J'apporte des compétences de divertissement et de micro qui viennent avec 20 ans d'expérience, et je suis un ancien de la WWE. C’est là que j’ai pu perfectionner ces compétences.

MVP

JB: Vous êtes l'un des vétérans du vestiaire, et il est remarquable que vos débuts à la WWE Remettre à sa palce a eu lieu il y a 14 ans en août 2006.

MVP: Parle-moi de ça. Je me suis assis autour des vestiaires au fil des ans et j'ai réalisé: «Je suis le directeur général maintenant. Je suis littéralement l'OG ici. »Je me souviens avoir été le jeune enfant surélevé, et tous les vieux vétérans grisonnants demandaient:« Ce gamin sait-il travailler? Est-il en sécurité? »Maintenant, je suis le vétérinaire grisonnant assis dans le coin qui a tout vu.

JB: Votre travail reste frais, ce qui est visible à chaque fois que vous êtes à l'écran. Votre expérience vous donne une telle confiance dans le ring, et vous avez développé une relation au fil des années avec Vince McMahon. Comment Vince a-t-il influencé votre travail?

MVP: C’est une question intéressante. Vince est très exigeant. J’ai toujours dit ça à propos de Vince – il est dur, mais il est juste, avec moi, bien sûr. Je me souviens que quand j'ai été appelé pour la première fois à la WWE et que je faisais des segments avec Matt Hardy dans notre querelle, Vince nous a tirés de côté et a dit, très précisément, «  Quand nous faisons ces segments, je veux que vous soyez très impliqué. Je veux que vous participiez. »Jusque-là, je pensais que mon rôle était celui du talent, donc je ne savais pas que j'étais autorisé à le faire. Mais c'est Vince qui m'a ouvert cette porte, alors j'ai adopté une approche plus pratique. La WWE est la NFL de la lutte professionnelle. C’est la plate-forme la plus grande et la plus solide de l’industrie, donc pour pouvoir apprendre de Vince McMahon, j’ai pu utiliser ces compétences ailleurs et continuer à grandir.

En revenant maintenant, je comprends ce que veut Vince et comment il le veut. Et Vince est un perfectionniste. Assez bien n'est pas assez bien pour Vince. Son influence a été énorme. Je suis un fonceur, et je veux être impliqué dans les segments dans lesquels je suis, et je veux m'assurer que je suis sur la même longueur d'onde que les autres talents afin que votre expérience visuelle soit Lundi soir brut est le meilleur possible. Ce sont des choses que j'ai apprises de Vince.

JB: En plus de mettre en lumière le travail de Bobby Lashley et Shelton Benjamin, cette course vous a permis de prolonger votre carrière sur le ring. Vous savez reconnaître un talent spécial. Apollo Crews est-il destiné à la célébrité? Qu'est-ce qui rend son travail si spécial?

MVP: Apollo Crews est un athlète doué. Chaque fois que je suis sur le ring avec lui, je suis juste impressionné par les choses qu’il est capable de faire. Je l’ai rencontré il y a des années sur la scène indépendante au Royaume-Uni, alors j’ai vu son travail mûrir. Lui et moi avons eu l’occasion de parler où j’ai pu lui transmettre certaines de mes expériences. L’une des plus grandes choses qui va jouer en faveur de l’avenir d’Apollo Crews est qu’il est coachable. C’est son aptitude. Certains gars ne vous demanderont conseil que parce que c'est la chose à faire, mais ils ne l'appliquent pas nécessairement. Si Apollo Crews vous demande des commentaires, il veut vraiment que cela s'améliore. Et si vous lui montrez quelque chose, vous ne devez le faire qu'une seule fois, car la prochaine fois, l'ajustement a été fait.

Apollo Crews a tous les outils pour être la prochaine grande star. Le temps nous le dira, mais je suis dans son coin et je crois qu’il le sera. De première main, je vois à quel point il est sympathique, à quel point il est humble et à quel point il a faim, trois qualités dont vous avez besoin pour être une star dans cette industrie.

JB: Y a-t-il deux autres talents sous-estimés, explosifs ou dynamiques en lutte que Bobby Lashley et Shelton Benjamin?

MVP: Non Non Non Non. Non il n'y en a pas. C'est tout. J’ai eu le plaisir et l’honneur de marquer et de travailler avec ces gars-là, et j’ai eu le plaisir, et j’ose dire le malheur, de me tenir parfois contre eux. Je connais les deux côtés de cette médaille. Je pense que Shelton Benjamin est, sans aucun doute, l'une des personnes les plus explosives, dynamiques et excitantes à avoir jamais honoré un ring de la WWE. Et sous-estimé s'applique très bien à lui.

Les distinctions de Lashley parlent d’elles-mêmes, et pour l’instant, nous sommes dans une situation où tout s’assemble au bon moment et de la bonne manière. Le timing est tout. Toute l'ère COVID a été difficile sans avoir d'arènes avec les fans, mais tout le monde a mis son nez à la meule pour toujours sortir un produit qui fait sourire les fans.

Quand vous avez Bobby Lashley et Shelton Benjamin debout sur le ring et que je suis là avec le micro, ça fait du frais, ça fait du bien. Ces gars-là sont vraiment en mesure de montrer ce que, peut-être, certaines personnes ont oublié de faire.

JB: Le programme de Lashley avec Drew McIntyre a été le point culminant de sa course au titre. Je sais que le moment n’était pas propice pour un changement de championnat de la WWE, mais Lashley devrait certainement être champion du monde. Avec la création de Raw Underground et de la WWE de plus en plus indulgente avec les talents apparaissant à Raw et à SmackDown depuis tous les films de talent hors du Performance Center en Floride, aimeriez-vous voir Lashley passer à SmackDown et défier Braun Strowman pour le championnat universel? Je sais que les titres ne font pas tout, mais quand vous regardez un gars comme Bobby, je ne sais tout simplement pas ce que vous pouvez demander de plus à un lutteur professionnel qu'à quelqu'un comme lui.

MVP: Bobby est le prototype. Soyons réalistes, quand vous parcourez la liste des lutteurs de la WWE, combien de gars dans la vraie vie ont l'air mieux que leur figurine? Lashley est probablement le seul. Et sur ce point, j'aime ce que fait The Hurt Business et oui, Lashley et Shelton devraient tous deux avoir des titres, sans aucun doute.

Je ne sais pas quelle est la direction créative, mais j'aimerais que The Hurt Business apparaisse sur NXT et j'adorerais que nous nous présentions sur Remettre à sa palce et élargi les horizons de notre marque. Qu'il s'agisse du titre de la WWE, du titre Universal, ces deux titres auraient fière allure sur Lashley, qu'il s'agisse d'un crossover temporaire sur Remettre à sa palce ou s'il s'agit d'une invasion où The Hurt Business vient de se présenter et de s'en emparer.

MVP

JB: Comme Lashley, Shelton Benjamin a également la présence, le charisme, l'expérience et la capacité de représenter l'entreprise comme son meilleur champion. Le connaissant si bien, qu'est-ce qui vous passionne le plus dans le fait de défendre Benjamin?

MVP: Je peux vous dire tout de suite, la dernière année ou les deux dernières années de Shelton ont été moins que passionnantes. Il a eu beaucoup de bons matchs, il a eu des matchs dynamiques avec Cedric Alexander sur Événement principal, mais les gens ne les ont pas vraiment vus. Je sais personnellement que Shelton Benjamin a beaucoup à prouver. Il a le sentiment que certaines personnes ont peut-être oublié à quel point il est un athlète explosif, dynamique et spécial. Connaître le feu qui brûle dans son ventre et ce qu’il doit accomplir pour que les gens se souviennent: «Hé, Shelton Benjamin est ce mec.»

Shelton Benjamin est plus qu'un gars qui vole d'une échelle à WrestleMania. Shelton Benjamin est l'un des plus grands athlètes à avoir franchi les portes de la WWE, et je sais qu'il veut que tout le monde se souvienne pourquoi il est si grand. J'ai hâte d'être avec lui à chaque étape du processus, car il fera en sorte que tout le monde se souvienne de qui et de quoi est Shelton Benjamin.

JB: Si cela est fait correctement, le potentiel de Raw Underground est infini, que vous, Lashley et Benjamin avez dominé la semaine dernière. Raw aurait un moment inoubliable, même sans foule, au milieu de la pandémie, si Brock Lesnar se présentait à Raw Underground pour un face-à-face avec Lashley. Vous avez été dans cette entreprise toute votre vie d'adulte et la lutte est ancrée dans votre âme. Que faut-il faire pour que Raw Underground soit une partie réussie du spectacle chaque semaine?

MVP: Tout est question de combat. L'agression brute et l'aspect zéro lutte professionnelle, les gars qui entrent et se battent, c'est une belle tournure et un contraste avec les matchs de lutte professionnelle que nous avons. Je pense que les gens apprécieront cela. C'est élégant, c'est cool, ça a une ambiance différente.

En fait, je suis allé dans des boîtes de nuit où il y a du MMA sur le ring, donc je connais cette ambiance, je connais la sensation. Il faudra du temps aux gens pour s'y habituer dans le cadre de Lundi soir brut, mais je pense que cela offre un contraste assez cool. C’est nouveau, donc je suis sûr que des ajustements seront apportés, mais j’attends avec impatience que moi et The Hurt Business reviennent et appliquent notre métier, si vous voulez.

JB: Qu'est-ce qui vous attend ensuite? Que réserve The Hurt Business à Raw de ce soir?

MVP: Lundi soir brut est notre plateforme. Je peux vous promettre qu'en vous connectant, avec les autres stars extrêmement talentueuses, The Hurt Business vous offrira le divertissement que vous recherchez. Tant que vous aimez regarder les gens se blesser, nous serons là et nous veillerons à vous le donner semaine après semaine.

Justin Barrasso peut être joint à JBarrasso@gmail.com. Suivez-le sur Twitter @JustinBarrasso.

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