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Rencontrez Robert Hoyle: le seul homme masqué de la boxe

Robert Hoyle a servi 21 ans dans l'Air Force, puis a forgé une deuxième carrière en boxe. Il est devenu le premier juge noir licencié de l'histoire de la Nevada Athletic Commission. En fait, il est la première personne, période, à être autorisée à la fois comme juge et arbitre dans l'État, la capitale mondiale de la boxe. Depuis plus de 10 ans, au cours de plus de 500 combats, Hoyle a surveillé les poids légers et les poids welters et les poids lourds, se tenant près des prétendants et des inconnus lorsqu'ils s'éloignent et absorbent les coups. Il a voyagé sur tous les continents sauf l'Antarctique, séparant les combattants et pénalisant leurs transgressions partout de la Tasmanie à la Thaïlande en passant par Tokyo.

Tout cela pour dire que Hoyle, au cours de toutes ses 52 années, a cru avoir vu tout ce qu'une personne en boxe pouvait voir, dans un sport où la barre de l'absurdité ne pouvait pas être plus élevée. Il y a eu cette période au Mexique où les organisateurs d'un combat n'ont pas pu trouver de sonnerie, alors ils ont plutôt frappé une clé à molette sur le poteau de coin. Ou cette autre fois au Guatemala, dans la même confiture, où un officiel a téléchargé et amplifié une application de cloche de boxe au lieu de la vraie chose.

Pendant tous ces combats – devant des foules indisciplinées et clairsemées, lorsque les fans se sont comportés et quand ils ont lancé des bières à sa façon – Hoyle portait essentiellement le même uniforme: des bottes de boxe noires, un pantalon noir et une chemise de toute couleur (bleu, noir, vert …) l'organe directeur présidant requis. Chaque fois qu'il était de retour à Las Vegas, sa ville natale, il désignait des jours de magasinage; et quand il a trouvé la bonne chemise, ou peut-être un pantalon juste suffisamment lâche pour qu'il ne s'inquiète pas de les déchirer, il ferait tout son possible et achèterait en vrac. Il n'a jamais considéré tous les fluides et les particules qui ont atterri sur ces uniformes, tout le sang et les crachats et la morve, la sueur et les germes. Tant de germes. La plupart des nuits, il effectuait plusieurs combats, et lorsque ceux-ci couraient consécutivement, il partait sans changer entre les deux. Il arbitrait des combats portant une chemise qui suggérait au public qu'il venait juste de se battre.

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